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然后充入气体

发布:admin06-12分类: 汽车

  作为一种古老的材料,橡胶很早便被东方的先民所使用。可塑性、耐用、防水等优秀的特性,让越来越多的人开始喜欢这种神秘的物质。然而,温度过高,橡胶就会融化;温度一低,橡胶就会变脆变硬。这个致命的缺点让橡胶工业无一例外地陷入了困境。

  查尔斯固特异,一个喜欢动脑的发明家,也是一个不走运的五金商人。因为开发橡胶而债台高筑,曾是费城监狱里的一名囚犯。在监狱,固特异只能吃五美分的面包,只有两床毯子,一个火炉。不过,这一切都无法阻止他对橡胶的试验。

  1834年9月,做五金生意刚刚破产的固特异从费城到了纽约。在参观一家橡胶公司时,他被迷住了。各式各样的生橡胶制品,让他觉得橡胶似乎具有无穷无尽的用途。虽然橡胶的缺点让它毫无市场,但固特异相信橡胶将成为运用最为广泛的材料,他认为自己或许将成为橡胶的拯救者。

  贫困的生活激发了固特异的欲望。他不是化学家,也不是科学家,却像工人一样不停劳作,做着各种实验。盐、糖、胡椒、硝酸等等,他已经数不清往橡胶里加入过多少东西。欠债被捕后,他把实验室也搬进了牢房。

  1839年的冬天,正当固特异还在为如何改良橡胶思索的时候,一块与硫混合过的橡胶不小心掉进了炉子,高温使这混合物发生剧烈反应,同时散发出大量臭气。当橡胶团冷却下来,固特异惊讶地发现,它已不像平时那样坚硬,而具有了更好的弹性和韧性。这一天,他永久地改变了世界橡胶业。

  从家具到地毯,从纽扣到梳子利用硫化橡胶技术,固特异开发了数百种橡胶产品,但有一样他从未想到,日后却又和他的名字紧紧相连,那就是汽车轮胎。如今,世界上65%的橡胶被应用于汽车工业。固特异不会料到,他的一个偶然的发现,给轮胎的进化带来了如此重要的原料。他对橡胶的执着引发了后来交通行业的巨大变革。

  一位叫约翰邓禄普的英国兽医,将轮胎的进化推向了一个革命性的阶段。有一天他在花园里浇花,看到他儿子骑着三轮车,就突然灵光闪现,觉得要是把这个浇水的橡皮管子贴到车轮上,儿子骑起来应该会舒服很多吧。

  1888年,约翰邓禄普把这个不经意间蹦出来的点子付诸实践,他把橡胶做成管状,包在木质车轮边,然后充入气体,这种轮胎的弹性,不但能充分吸收震动,也让车体的机械得到更好的保护,世界第一条充气轮胎就这样诞生了。

  那个年代,汽车产业开始发展起来了,米其林兄弟觉得如果可拆卸轮胎在自行车上好使的话,在汽车上也应该行得通才对,可是当时这个点子没有一个人相信,人们觉得汽车太重了。”1895年6月10日,一场争论持续到了深夜,米其林兄弟还在为是否参加第二天的比赛发愁,因为没有人愿意驾驶装有新式充气轮胎的汽车,经过一夜的思考,最终他们做出了决定。1895年6月11日,一次检验汽车性能的盛会正在巴黎进行,米其林兄弟亲自驾驶汽车参加比赛,参赛选手有四十六名。

  米其林兄弟的汽车,是唯一配备了充气轮胎的汽车,因为其他人都不相信,但是最后只有十辆汽车坚持到了终点,大部分选手不得不放弃比赛,因为他们的汽车都在中途散架了。米其林兄弟出色的表现,在赛后引起了很大轰动,很多好奇的车手甚至想要切开轮胎寻找其中的奥秘,他们用比赛验证了充气轮胎在汽车上的适用性,也将轮胎汽车正式推上了历史的舞台,汽车终于找到了现代化的鞋子。

  轮胎在许多人眼里,现在依然是一个比较传统、比较简单的工业制品,但实际上正是轮胎这个黑糊糊的一个简单的橡胶制品,却支撑了汽车工业近一百年来的迅猛发展。为人类发展史做足了贡献。

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